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2015/3/2
SEVEN Tipsセブンのチタニウム技術&製造方法論

 

セブンのチタン自転車製造に対するアプローチは、作っているフレームと同じようにとてもユニークであり、且つ革新的なのです。
ではそれはなぜかを今回から数回に分け展開するSEVEN Tips内にて説明をしたいきたいと思います。

 

 

セブンのフレームビルディングへのアプローチ

 

 

セブンでは理想の自転車を作り上げるために、以下の3つの要素が非常に大切になってきます。

 

①素材選択:チタン
②カスタマイゼーション:セブンの特徴的なフィット方法論
(カスタムキット™やヒアリングを通して付け加えます。)
③セブンプロセス方法論™:100%の個別化と品質保証を確実に行うための生産方法に対する革新的なアプローチ

 

このうちの1つ2つが想像内にあれば、いつでも誰でも自転車を作る事が可能なのですが、セブンはこの世でたった一つのハイエンド特注フレームを作るために、これら3つの要素を全て必ず用います。

 

セブンの開発グループはチタンフレームを20年以上も作り続けていて、この20年間でチタンバイクの世界においてセブンの影響はこの自転車産業内で少しづつ大きくなっていきました。世界で一番有名なレーサーのためにチタンバイクを作り、国内、そして世界戦にて何度も優勝をしている実績がそれを物語ります。

 

そこでチタンフレームがどのようにデザインされ、どのように作られるかをもっと身近に感じてもらえるようにセブンはこの特集記事を作成しました。願わくば皆さんにチタンバイクに対しても興味をもってもらい、今後の自転車生活において有益になったと思って頂けたら嬉しいのです。

 

 

セブンのチタンにおける経験および年表

 

 

まずは歴史から。セブンの代表であり設立者でもある、ロブ・ヴァンダーマークは、25年以上もの間、誰よりも長くチタン合金フレームをデザインしてきた。ということは、セブンの開発チームは誰にも邪魔されずに、この地球上のどの会社よりもチタン合金フレームを作っている経験があるということになります。

 

以下がセブンサイクルズ開発チームにおけるチタンを使った“ハンドメイドバイク”についての歴史の概要であり、そしてセブンがチタンバイクの世界でこれからやろうとしている事柄が記してあります。

 

 

チタンマテリアル年表

 

 

1987 第一世代 3-2.5チタン合金マウンテンバイク:セブンのデザインチームはマーリン・メタルワークスと一緒に最初のチタン合金マウンテンバイクを開発。

 

1988 最初のオーバーサイズ・チタンチュービングバイク。スチールバイクのように気持よく走る、かつ良質の垂直コンプライアンスをともなう硬いドライブトレーンが備わった最初のチタンバイクの登場。

 

1989 マウンテンバイクにおける最初のS字曲線チェーンステーとシートステー。チタン製と他の素材を使用。

 

1990 最初のダブルバテッドチタンロードフレームがテストされた。ストレートの標準規格であるチューブよりも優れている本当のダブルバテッドチタンチューブであった。このプロジェクトは成功し、グレッグ・レモンがこのフレームを購入し、Zチームとして、ツール・ド・フランスにて前代未聞の優勝をした。このモデルは1991年に製造開始となった。

 

1991 最初の『様々なサイズ』のチタンチューブセットの提供開始。これには素材の特性とアメリカにあるチタン専用のフライス盤との関係をしっかりと理解する必要があった。

 

1992 最初の自転車専用チタンチュービングに関する仕様書が、アメリカ最王手のチタン供給会社によって展開された。それらの仕様書やデザインのうちのいくつかは、航空宇宙科学、そして軍事産業の基礎を完全に超えていた。

 

1993 ロブがランドマークペーパーにて『マーリン・チタン入門書』を寄稿。自転車産業におけるチタン素材についてを、事細かく最初に展開した特筆すべき記事であった。エネルギー省科学技術情報局によって書かれた記事や、数多くの記事に資料としても使用された。この記事はサイクリング・サイエンスという雑誌にもそっくりそのまま発表された。ロブはまたスポーツ産業における素材使用について、チタン開発協会において講演を頼まれた。

 

1994 バテッドチタン・マウンテンバイクの生産開始。

 

1997 最初のサイクリスト専用のチューブセットを展開開始。セブンのデザインチームがチタンチューブのセレクション、特質、そして扱い方を次のレベルへと導く。

 

1998 セブンが21世紀のためのチタン手引きを、セブンの技術的補足書に記す。

 

1999 セブンチタンバイクに乗って、セブンの歴史における最初の世界選手権チャンピオンを獲得。

 

2000 セブンの歴史における2番目の世界戦主権チャンピオンを獲得。

 

2001 セブンのデザインディレクターがMITにおいてエンジニアリングとチタンについて講演。

 

2002 ウルトラバテッド™チュービングの登場。現在にいたるまで、バテットテクノロジーにおいて最先端に君臨する。ウルトラチュービングは、チューブの長さに沿って様々なバテット加工を施す事を可能にする。これによって今まで以上に軽いチューブを作ることが可能になり、一方で高いストレスがかかる場所には最適な力で維持することも可能となった。

 

2003 セブンチームはチタンバイクで国内チャンピオンとなる。今日までに2003年から4つの国内タイトルを獲得。

 

2004 100%の品質管理をするため、そして開発のために自社工場にてチューブバテット加工を開始。

 

2007 セブン社内にて特有な疲労試験システムが発展し、実施されることになる。またチタン合金の試験や、革新的な溶接技術、多様な仕上げシステム、そしてチューブの型作りなども社内にて行われるようになる。

 

2008 大きなラジアスチューブベンダーに資金を投じ、サスペンションフォークのクリアランスのためにチューブを曲げたり、余分なスタンドオーバークリアランスを作るために使用された。最初の650Bホイールがセブンによってデザインされ、長い間待ち続けたチタンのシートポストも市場に登場した。

 

2009 通勤者のための最初のハンドルバー、チベリウスバーが急増していた需要と通勤者の増加のために開発された。それと同時にカスタム用のフロント、リアラックを製作し始めた。エリウムSLX、エリウムSL、マッドハニーSLX、IMX SL、IMX 29SLのオプションとしてインテグレーテッドシートポストが紹介され、BB30オーバーサイズボトムブラケットのオプションが作られた。

 

2010 自転車業界におけるチタンの有益性が幅広く認められ、セブンはそれに答えるためにトラベラーラインの展開を開始。

 

2011 44mmのヘッドチューブがフレームオプションに付け加えられた。

 

2012 更にもっと硬性を高めるために、1インチのロードチェーンステイが作られた。

 

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25年以上にも渡り、セブンのデザインチームはチタンの良さを広めるためにイギリス、イタリア、ロシア、台湾、中国などでも挑戦をしてきた。ほとんどと言っていいほどの世界における代表的な自転車都市にて存在するチタン製造会社を訪問し、そこにおいて入手可能なチタン合金や、入手不可能なもの全てを評価してきました。そしてセブンはアメリカにある大きなチタン供給会社から小さな会社に至るまで、常に一緒に知恵を出し合い続け、所有するフライス盤と共に、品質証明、品質試験、品質追求、とともに安全基準値の開発に対し多くの時間とエネルギーを費やしてきました。セブンのフレームビルディングチームは25年以上かけて培ってきた技術的な知識と経験を、製造する全てのフレームにあてはめているのです。

 

 

次回、チタン素材の概要へと続きます。

 

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